Balón Tokio, el mejor takoyaki en Madrid

El recién inaugurado Balón Tokio hace el mejor takoyaki de Madrid, ¡punto! Y ademas, a un precio muy razonable. Ve. ¡Ya!

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¿Qué es el takoyaki?

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Plancha para hacer takoyaki

Si no sabes qué es el takoyaki y la pinta de lo que estás viendo no te atrae mucho, verás que rápido cambias de opinión.

El takoyaki hoy se asocia a comida callejera en Japón y, básicamente, es una especie de buñuelo con un trozo de pulpo y jengibre encurtido dentro, entre otros condimentos, y se sirve con salsas varias.

La forma de elaboración es muy sencilla: se echa la masa sobre una plancha con forma de media huevera, se añade el pulpo y los otros condimentos, se da la vuelta para que se haga la otra mitad y listo. Aparentemente no esconde ninguna dificultad, ¿verdad? Digo aparentemente porque nunca me ha dado por hacerlos y me sorprende lo malos —o malísimos— que son la mayoría de los que se encuentran en Madrid, lo mismo esconde algún tipo de complicación que ni los restaurantes japoneses donde lo hacen en Madrid ni yo vemos, porque tela lo malos que son algunos (sin ir más lejos los que me comí en otro restaurante el día antes de ir a Balón Tokio).

El contraste de texturas —la suavidad del buñuelo y la ‘dureza’ del pulpo— y de sabores —dulce, salado y ligeramente ácido— es lo que hace que estas pelotas me gusten tanto y de vez en cuando tenga que hacer una batida por Madrid para clamar a la bestia interior que pide takoyaki a gritos.

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Takoyaki en Madrid

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Takoyaki

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De un tiempo a esta parte no era demasiado fácil encontrar takoyaki en Madrid, todos los restaurantes japoneses daban sota, caballo y rey con muy poca variación entre unos y otros. Hoy no todos lo hacen pero no hay ninguna dificultad en encontrarlo. ¡Lo malo es encontrar uno bueno!

De tanto que me gusta el takoyaki yo ya tenía mi lista de favoritos, pocos, la verdad; pero si me apetecía takoyaki y no fallar sabía dónde tenía que ir. Entonces llega Balón Tokio y te hace ver que tus favoritos solo eran mejores que otros muchos, pero todos ellos están a años luz de este diminuto restaurante en el Barrio de las Letras de Madrid.

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El takoyaki de Balón Tokio

Balón Tokio es un ‘restaurante’ pequeño —más bien un bar—, con un par de mesas diminutas, la barra del bar y una repisa enfrente de la barra; no cabe mucha gente e imagino que durante las noches y los fines de semana será un lugar incómodo. No tengo problemas con eso, yo soy de ir entre semana y pronto a los sitios, que uno ya no está para aguantar multitudes :P

El takoyaki que hacen está increíblemente bueno, y es a eso a lo que vas a Balón Tokio, entre otras cosas porque solo hacen eso. Ofrecen unos pocos aperitivos —gomawakame, gyoza, edamame y yakitori—  a 3 € cada uno, y otros pocos postres —mousse de naranja, helado de té verde y mochi helado— a 2,70 € cada uno.

¿Qué hace que el takoyaki de Balón Tokio esté mucho más bueno que cualquier otro que haya comido en Madrid?

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¡Sabor!

No es una bola casi insípida que solo sabe a las salsas que le ponen por encima, como pasa en la mayoría de los sitios. Están muy bien sazonados y ofrecen 5 formas de terminarlo: salsa original, salsa japonesa, salsa de soja, sal y pimienta y queso.

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Takoyaki con salsa original

En mi primera visita empecé con la salsa original y luego con queso. El queso no me pegaba nada nada nada, pero otra clienta que los había pedido así me los dio a probar y vaya que si le pega.

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Takoyaki con queso

El dueño me decía que su forma favorita de comer takoyaki es con sal y pimienta, así que así será como los pida la próxima vez que vaya.

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Textura

La mayoría de los takoyaki que encuentras en Madrid dan mucha penica, son unas bolas blandurrias sin color ni sabor. Como decía antes, justo el día antes de pasar por Balón Tokio comí takoyaki en otro restaurante japonés, en concreto en uno dentro de un mercado. Mirad que pinta… rajados, blandos e insípidos.

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Takoyaki de otro restaurante

El takoyaki de Balón Tokio está crujiente por fuera y tierno por dentro, al pedirlo ya te dicen que va a tardar. No hay problemas, tomaos vuestro tiempo pero dame algo que esté bueno; no como los de la foto de arriba que tomé en otro restaurante, que llegaron en 2 minutos y así estaban. El mismo color y la misma pinta el de una foto y otra, ¿¡verdad!?

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Takoyaki de Balón Tokio

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Precio

Por usar como ejemplo también al otro restaurante (llamémoslo Y K P), porque lo tengo muy fresco, 3 takoyaki = 3,50 € (1,17 € cada bola). Otro restaurante más de Madrid (O S) pide 9,50 € por 8 bolas, a razón de 1,19 € la bola. Termino yendo a la web de ese restaurante que decía que hacía mi takoyaki favorito (H H) hasta que conocí Balón Tokio, ofrece 6 piezas por 7,50 € (1,25 €/ud.), y no está mal de sabor, pero no están ni de lejos tan buenos como éstos de los que aquí os hablo. Y podría seguir comparándolo con otros restaurantes, pero me iba a dar igual, el resultado iba a ser el mismo.

En Balón Tokio ofrecen 3 tamaños de bandeja y 3 formatos distintos en su menú del día, pero de eso ya hablaremos. Puedes pedir 8, 12 y 20 unidades por 5,50 €, 7,80 € y 13 € respectivamente, lo que da un coste por bola de 0,69 € o 0,65 €, casi la mitad por algo que está infinitamente más bueno.

Hablando con la persona que hacía el takoyaki en Balón Tokio me contaba que su próximo proyecto a corto plazo es abrir un pequeño supermercado de productos japoneses, también a precio justo, sin que tengas que vender un órgano para poder cocinar japonés en casa. Así que ya veis por dónde van los tiros con respecto al precio en este sitio.

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Menú del día en Balón Tokio

Esto es lo que comí en mi primera visita a Balón Tokio, solo disponible al mediodía aunque no especifican que los fines de semana no lo hagan, imagino que no.

En lo que a takoyaki se refiere, aquí las opciones son 6 (7,80 €), 8 (9 €) y 12 (11 €) bolas, además de gyozas (3 uds.) y una bebida.

¡Las gyozas están muy buenas! Jugosas por dentro y estupendas de sabor.

Qué queréis que diga de su takoyaki que no haya dicho ya… Bueno, sí, que iba sin hambre y pedí la bandeja de 6 para luego arrepentirme y pedir otras 6 estando a punto de reventar. Me daba igual, ¡no quería dejar de disfrutar como lo estaba haciendo! De ahí que empezase con la salsa takoyaki y acabase con queso.

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Balón Tokio es de esos restaurantes nuevos que, dejando salir a tu yo egoísta, deseas que no sea conocido para que siempre que vayas no tengas que esperar y siempre encuentres sitio; así de bueno me pareció. Pero como podré ser muchas cosas menos egoísta, realmente salí de allí deseando que les vaya tan bien que abran esa tienda lo antes posible y otros restaurantes en otras zonas de Madrid.

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Balón Tokio

c\ Echegaray 29 – Madrid
Tel.: 914 29 65 09
Web
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